El rey de la rumba

SE PRESENTA HOY EN Ventana documental SEXO, MARACAS Y CHIHUAHuAS, un divertido documental de Diego Mas Trelles sobre la vida y obra de Xavier Cugat, el director de orquesta que introdujo la música cubana y latina en el mercado angloparlante. 


"Prefiero tocar 'Chiquita Banana' y nadar en mi piscina a tocar Bach y morirme de hambre" Xavier Cugat

 

 

Es imposible resumir una vida en tres palabras, pero Diego Mas Trelles eligió los términos adecuados para identificar a Xavier Cugat, el rey la rumba y del "tico-tico". Sexo, maracas y chihuahuas no es un simple repaso de la vida de este multifacético artista que conoció la fama, gloria y fortuna; recorrió el mundo y murió casi en la pobreza, mientras dibujaba caricaturas de sí mismo a cambio de la comida de un hotel de lujo. Es la radiografía de un hombre que no escondía sus escándalos ni sus pasiones; que se creó un personaje y lo supo exprimir al máximo porque creía en él y lo disfrutaba.

Dificil es imaginar a un artista iberolatino que se haya codeado con más celebridades que Cugat, Sin embargo, lo que de verdad lo distinguió fueron sus gustos musicales, sus esposas y perros. "Muchos artistas tienen cuatro estrellas, pero a mí me van a poner una quinta, por la cantidad de veces que me he casado”, declaraba sin complejos. 

A Cugat le gustaba la buena vida. Cuando llegó a Estados Unidos con 12 años –nació en Barcelona el primer día del siglo XX, pero vivió hasta los 3- solo tenía un violín y dormía en un banco del Central Park. Sin conocimiento del idioma, se ganó sus primeras monedas y tocaba el instrumento en restaurantes hasta que lo descubrió el mismísimo Enrico Caruso y se lo llevó con él. A partir de ahí, comenzó una exitosa vida como director de orquesta y maestro del entretenimiento en Hollywood.
 
Mas Trelles acumuló una cantidad numerosa y asombrosa de material de archivo, que incluye fotos, entrevistas y fragmentos de películas, en las que Cugat se interpretaba a sí mismo, como director de orquesta junto a las más llamativas estrellas musicales, desde Frank Sinatra a Carmen Miranda. Y aunque sus primeras incursiones cinematográficas fueron junto a Charles Chaplin y Rodolfo Valentino, cuando elegía los temas que acompañarían sus películas mudas -generalmente arreglos de tangos de la época- lo que más destacó a Cugat fue el talento para identificar a grandes cantantes latinas y llevarlas al universo hollywoodense.
 
"Yo convertí a Margarita Cansino en Rita Hayward”, se vanagloriaba. O "Yo fui el primero en grabar junto a Frank Sinatra”. Pero también su fama se trasladaba a los clubes y casinos donde tocó: "Estuve en el primer casino de Las Vegas y después inauguré el Ceasar Palace y el Flamingo”. El documental de Mas Trelles utiliza como hilo conductor diversas entrevistas brindadas por su protagonisa. Su fascinante personalidad no solo no ocultaba sus conexiones más oscuras con el mundo de la mafia, sino que por el contrario, declaraba con orgullo como tocó para gángsters como Bugsy Siegel o Al Capone.

 

El realizador no eligió una narración lineal para desnudar la personalidad de su figura, e incluso selecciona testimonios de fanáticos y detractores como la directora Isabel Coixet o el historiador Román Gubern, que convierten el trabajo en atípico y contradictorio. El tono alegre y la maravillosa banda musical, repleta de ritmos tropicales brindan una película tan atractiva y entrañable como su personaje.
En sus últimos años de vida declaró que si existiera la reencarnación, a él le gustaría volver a nacer como él mismo y vivir su vida exactamente como la vivió, con sus miserias y sus éxitos, sus amores y desamores. Fueron los rasgos que lo distinguieron; descubrió talentos -como el dúo que componían Dean Martin y Jerry Lewis-, le otorgó una oportunidad a cantantes y humoristas –incluyó en su show a un principiante Woody Allen-, se rodeó de mujeres jóvenes y esbeltas, dirigió múltiples orquestas, pero nunca le faltó un perro chihuahua debajo del brazo. 

 

Proyecciones:
Hoy, Vie 18 de nov - 17.00 - AMB 4
 Sáb 19 de nov - 11.40 - AMB 4

NEWSLETTER

Recibe todas las noticias del festival